Nhà vô địch Walter John Veale: “Thể thao & thể hình là cả cuộc đời tôi!”

Nhà vô địch Walter John Veale: “Thể thao & thể hình là cả cuộc đời tôi!”

Trong số các đại sứ của LEEP.APP, Walter Veale hiện là gương mặt huấn luyện viên nước ngoài hiếm hoi. Với vai trò một người khai vấn (coach), anh đã đào tạo cho vô số vận động viên, từ các đấu sĩ của UFC (Giải vô địch đối kháng đỉnh cao) đến các vận động viên thể hình chuyên nghiệp và cả người nổi tiếng. Lý tưởng lớn nhất của anh chính là có thể chia sẻ những kiến thức chuyên môn đã tích lũy hơn 20 năm qua và lan tỏa cảm hứng để ngày càng có nhiều người quan tâm đến sức khỏe thể chất và rèn luyện thể hình. Mời bạn cùng LEEP.APP gặp gỡ huấn luyện viên Walter tại phòng tập Fit Nation của anh tại TP. HCM nhé!

Walter Veale là con trai duy nhất trong một gia đình có truyền thống thể thao, sống ở thành phố Kansas, tiểu bang Missouri, Hoa Kỳ. Ông nội anh từng là vận động viên quyền anh, chú chơi bóng rổ, bố là cầu thủ bóng đá. Năm tuổi, Walter bắt đầu làm quen với các môn thể thao và cũng như bao cậu bé lớn lên trên đất Mỹ, anh ấp ủ giấc mơ trở thành cầu thủ bóng đá chuyên nghiệp – nếu không chọn con đường chơi bóng rổ nhà nghề.

Thế rồi, đến năm 12 tuổi, Walter dần định hình một tương lai rõ ràng hơn trong đấu trường MMA (võ thuật tổng hợp). Mặc dù có nhiều triển vọng trên sân cỏ, anh khám phá mình có năng khiếu hơn với môn wrestling (đô vật) và bắt đầu chăm chỉ luyện tập với sự ủng hộ tuyệt đối từ gia đình, nhất là từ mẹ.

Thể thao và thể hình chính là “vị cứu tinh”

Sinh ra trong gia đình có truyền thống thể thao, từ nhỏ, cậu bé Walter đã có thiên hướng trở thành vận động viên

Suốt 20 năm qua, Walter dành phần lớn thời gian cho thể thao và thể hình. Anh theo học ngành Thể dục và Khoa học chuyển động tại Đại học bang Missouri, chơi bóng đá 12 năm, gắn bó với bóng rổ 12 năm, rèn điền kinh (track-and-field) 5 năm, và đã dốc sức hơn 20 năm với bao nhiêu mồ hôi lẫn máu và nước mắt dành cho các môn võ thuật như: đấm bốc, đấu vật, nhu thuật Brazil, Muay Thai…

Khi tôi hỏi Walter, anh có gặp trở ngại gì trên con đường theo đuổi niềm đam mê thể thao hay không, vị huấn luyện viên 32 tuổi đáp: “Không có rào cản nào, nhưng đồng thời lại gặp rất nhiều rào cản!”.

Walter trải qua tuổi thơ nhiều sóng gió khi bố mẹ chia tay năm anh mới 1 tuổi, và năm lên 8 phải chứng kiến cảnh bố dượng bị sát hại ngay trước mắt mình. Khi mẹ phải đấu tranh để vượt qua mất mát, Walter thui thủi một mình, tự chăm sóc bản thân. Rồi tiếp đến là cuộc khủng hoảng kinh tế toàn cầu năm 2007-2008, việc kinh doanh của gia đình sụp đổ, mẹ anh mất ngôi nhà, gia đình lâm vào cảnh khốn cùng.

Trong khoảng thời gian này, Walter đã chính thức theo đuổi con đường tập luyện thể hình. Anh khẳng định: “Thể thao và thể hình là vị cứu tinh của đời tôi. Tập luyện giúp tôi gượng dậy sau những ngày lao đao. Chính “vị cứu tinh” này đã bảo vệ tôi, chìa bàn tay cho tôi, nhờ thế mà tôi không sa vào vũng lầy tiêu cực”.

Mặc dù nhận được sự ủng hộ tinh thần của người thân, Walter chưa hề cảm thấy dễ dàng khi theo đuổi bộ môn thể hình, bởi môi trường vô cùng cạnh tranh ở chính quê hương anh. Bên cạnh đó, việc tập luyện đi kèm chế độ ăn uống hơn hẳn người bình thường cũng là một gánh nặng. Water nỗ lực làm việc để có tiền trang trải cho việc học và theo đuổi đam mê. Có lúc, anh phải tập luyện dưới tầng hầm chật hẹp, có khi nhận làm bảo vệ gác cửa để kiếm sống, nhưng điều đó không ngăn được nhiệt huyết của chàng trai trẻ.

Thành quả của người khác là “chiếc cúp” của tôi

Từng đến Los Angeles theo học về phim ảnh, rồi đến Minnesota làm việc và trở lại trường đại học, Walter dọn đến sống vài năm ở Springfield, tập trung vào việc tập thể hình và bắt đầu học kinh doanh. Anh tiếp tục dịch chuyển đến Vegas, rồi Ireland…

Điểm dừng chân đầu tiên của Walter ở châu Á là Singapore, nơi anh đã tìm được tám công việc ở đủ mọi lĩnh vực khác nhau để kiếm sống, trong đó có công việc quản lý tại hộp đêm.

Cuối năm 2016, Walter quyết định chuyên tâm dành trọn thời gian cho thể hình. Khi còn ở Mỹ, anh từng làm PT và giờ đây, ngày càng nhiều khách hàng mà anh gặp tại các câu lạc bộ tìm đến anh để được hướng dẫn tập luyện.

“Phần lớn khách đến hộp đêm đều có nhu cầu tập, bởi họ có lối sống không mấy lành mạnh (thức đêm, ăn uống không điều độ, không quan tâm đến thể dục thể thao…). Vậy là tôi bắt đầu hướng dẫn họ”, Walter chia sẻ.

Nhưng quả là “phúc bất trùng lai, họa vô đơn chí”. Công việc tại Đảo quốc sư tử không suôn sẻ, với hai bàn tay trắng, năm 2018, Walter sang Malaysia lập nghiệp, xây dựng lại từ đầu. Đây cũng là nơi anh tìm thấy tình yêu của đời mình – nữ vận động viên thể hình người Việt Nam với “nickname” Bí Mật.


Thành tựu lớn nhất của Walter trong thời gian ở Malaysia chính là cơ duyên gặp được “Bí Mật” – người bạn đồng hành cùng chung tình yêu với Fitness

Những ngày cuối năm 2019, khi mạng xã hội rộn ràng tổng kết một thập kỷ đã qua cùng những được – mất – bại – thành, bản thân Walter không khỏi chạnh lòng khi hồi tưởng bao mất mát, trong đó mất mát lớn nhất là người mẹ mà anh rất mực yêu thương đã qua đời khi chỉ còn vài tuần nữa là đến Giáng sinh.

Một lần nữa, tập luyện là điểm tựa giúp Walter gượng dậy. Trên trang cá nhân, Walter viết: “Chăm sóc phòng tập Fit Nation Vietnam là cách tôi giữ mẹ còn mãi bên mình. Tôi sẽ biến giấc mơ của bà thành hiện thực”.

Trước đây, dù không dễ dàng tìm một vị trí trong làng đấu vật tại quê hương, nhưng Walter đã từng đoạt giải vô địch quốc gia giải đấu vật Freestyle và Greco-Roman tại Singapore, vô địch môn Nhu thuật Brazil, rất nhiều giải thưởng MMA, huy chương bóng đá, bóng rổ…, được AFPA (American Fitness Professionals Association) cấp chứng nhận Huấn luyện viên cá nhân (PT) từ khi còn rất trẻ. Nhưng cúp vàng và huy chương với Walter không hề quan trọng. Anh còn nói vui rằng mình đã “làm mất hết rồi”.

Walter từng đưa mẹ đi tham quan khắp thành phố khi bà sang thăm Việt Nam

“Mẹ tôi hay giúp đỡ người khác. Tôi học từ mẹ tinh thần này. Chính vì vậy, dù công việc huấn luyện thể hình giúp tôi kiếm sống, trên tất cả, tôi mong có thể lan tỏa tinh thần rèn luyện thể chất đến mọi người. Tôi muốn giúp những ai cần tập luyện biết rằng họ nên bắt đầu từ đâu. Thành quả của người khác cũng chính là quả ngọt của tôi”, Walter thổ lộ.

Với quyết tâm mạnh mẽ và kinh nghiệm của những lần đứng dậy sau thất bại trong quá khứ, bản thân Walter tin rằng mình có thể “làm được gì đó” trong làng thể hình tại Việt Nam.

Người truyền lửa cùng LEEP.APP

Cơ duyên gặp gỡ với LEEP.APP vào những tháng cuối năm 2019 như tiếp thêm sức mạnh cho Walter. Anh chia sẻ, đây là một cột mốc tuyệt vời, đánh dấu thời đại 4.0 của ngành Fitness với  những lựa chọn phong phú, đa dạng cho bất cứ ai quan tâm đến việc tập luyện.

Bạn muốn tập để khỏe, tập để thi đấu hay vì bất cứ mục đích nào khác nhưng còn phân vân chưa muốn đến phòng tập vì đủ mọi lý do? LEEP.APP chính là một giải pháp xóa tan những rào cản khi kết nối bạn đến với những huấn luyện viên cá nhân giỏi nhất. Và quan trọng hơn cả, họ đều có thể truyền cảm hứng tích cực, giúp bạn duy trì việc tập luyện, bởi đó mới chính là yếu tố then chốt để thành công.

Walter cho biết, thể thao có thể cần năng khiếu nhiều hơn, nhưng thể hình cần nhất là kiên trì. Ai cũng có thể sở hữu một vóc dáng săn chắc, gọn gàng cùng một cơ thể khỏe mạnh, tràn đầy năng lượng, miễn là bạn thật sự muốn. Không một huấn luyện viên nào có thể nhắc nhở bạn tập luyện mỗi ngày trong suốt cuộc đời bạn. Nhưng người PT giỏi sẽ khiến bạn không còn lười tập luyện nữa.

“Tôi không phải là một huấn luyện viên (trainer). Tôi là người khai vấn (coach)”, Walter tự nhận mình như thế. Trong vai trò người tập huấn và truyền lửa, Walter sẽ là một vị “coach” nhiệt tình nhưng không kém phần nghiêm khắc của LEEP.APP trong hành trình đào tạo một đội ngũ PT chuyên nghiệp. Và tất cả những gì bạn học từ Walter không chỉ là các kiến thức chuyên môn cùng kinh nghiệm cá nhân đúc kết sau 20 năm, đó còn là một tinh thần lạc quan trước mọi biến cố trong cuộc sống và ý chí sắt đá không lùi bước.

Bạn nghĩ, vị huấn luyện viên này sẽ khuyên chúng ta khởi đầu ngày mới bằng một bài tập chăng? Hoàn toàn không! “Bạn hãy bắt đầu một ngày với lòng biết ơn, đặt tâm trí vào những gì bạn muốn đạt được, dành lời cảm ơn cho ai đó hoặc điều gì đó với sự chân thành, và có cái nhìn tươi sáng trước mọi việc”, đó chính là cách Walter chào buổi sáng.

Nói về mình, Walter tự nhận anh là một quyển sách mở. Điều này có thể là một điểm yếu nếu ai đó muốn “chống lại anh” (cách dùng từ của Walter). Nhưng như mọi quyển sách trên đời, nếu ai đó biết đọc và cảm thụ, họ sẽ tìm thấy những thông điệp đáng giá trong từng trang sách. Đó cũng là cách Walter lan tỏa niềm đam mê môn thể hình đến với những ai tìm anh học hỏi. Cho đi và bạn sẽ nhận lại. Mỗi ngày của Walter đều là một ngày tràn đầy năng lượng, bởi anh đã tặng cho người khác thật nhiều.

Hỏi ngắn, đáp nhanh cùng Walter Vealve

Chìa khóa thành công của anh trong việc luyện tập là gì?

Hãy chú trọng vào mục tiêu! Tôi đặt mục đích và kiên định theo đuổi, không bao giờ bỏ cuộc cho đến khi đạt kết quả.

Lời khuyên nào anh tâm đắc nhất?

Nếu bạn có thể kiểm soát được điều gì đó thì không cần phải lo nghĩ nữa, bạn sẽ kiểm soát được thôi. Còn nếu bạn không thể kiểm soát điều gì đó, bạn cần chi lo nghĩ, đằng nào thì bạn cũng không khống chế được tình huống.

Lời khuyên của anh dành cho những người bắt đầu tập luyện?

Hãy bắt đầu! Đừng hẹn ngày mai, tuần sau, tháng tới… Bạn muốn tập gì thì tập đó, nhưng quan trọng nhất là tìm đúng người hướng dẫn. Đừng hỏi bạn bè đang tập vì họ có thể thừa nhiệt tình để cho những lời khuyên, nhưng chưa hẳn đủ chuyên môn.

Nữ ca sĩ Hồ Ngọc Hà là một trong những học viên của huấn luyện viên Walter Veale

Thử thách lớn nhất trong đời anh là gì? Làm sao anh vượt qua được?

Tôi gặp nhiều biến cố trong đời, tuổi thơ vất vả, gia đình lao đao… Dù vậy, tôi chưa từng xem đó là những thử thách, mà chỉ là một nấc thang mình cần bước qua. Đến Việt Nam bắt đầu sự nghiệp từ số 0 cũng có thể xem là một thử thách lớn đấy. Nhưng với tôi, đây cũng là một đoạn đường cần vượt qua, vậy thôi!

Ai cũng có một người hùng. Còn anh thì sao?

Không ai hoàn hảo cả, thế nên tôi không bao giờ tìm một hình mẫu người hùng hay thần tượng nào cho mình. Dù vậy, tôi cũng có ngưỡng mộ một vài nhân vật. Đối với huyền thoại Kobe, tôi khâm phục tinh thần làm việc của anh ấy. Với Ayrton Senna (nhà vô địch đua xe thể thức 1), đó là sự tập trung tuyệt vời. Với nam diễn viên Dwayne Johnson, tôi học hỏi cách anh làm việc tận tụy và tài kinh doanh. Chà, không ai trong số họ là đấu sĩ nhỉ? (Cười)

Điều gì khiến anh không giống những vận động viên khác?

(Cười to) Chắc tôi là người dở nhất trong số họ. Thật sự thì tôi nghĩ vận động viên chuyên nghiệp nào cũng như nhau thôi. Chúng tôi là những gã đáng chán, không biết gì khác hơn là chăm chú vào mục tiêu tập luyện của mình.

Điểm mạnh của anh là gì?

Sức mạnh tinh thần.

Thế còn điểm yếu?

Đừng bắt tôi dậy sớm nhé! (Mặc dù sự thật là tôi luôn phải dậy sớm!).

Theo đuổi sự nghiệp của một vận động viên, điều gì khiến anh thấy phấn khích nhất?

Tôi cố gắng không cảm tính, tránh cảm thấy phấn khích. Tôi xem đây là công việc của mình. Điều này quan trọng đấy! Sự phấn khởi sẽ đẩy mọi thứ lên cao rồi lại xuống thấp. Tôi thì lại muốn giữ một sự ổn định, nhất quán.

Tôi thích du lịch khắp nơi và tham gia thi đấu ở nhiều quốc gia để có thể gặp gỡ mọi người, cùng học hỏi và chia sẻ.

Những chuyến thi đấu kết hợp du lịch ở các quốc gia trên thế giới là dịp để Walter gặp gỡ những người cùng đam mê thể hình và chia sẻ kinh nghiệm

Đâu là thế mạnh của anh ở vai trò một vận động viên lẫn một người bình thường?

Vẫn là sức mạnh tinh thần. Bạn không thể khiến tôi dừng lại một khi tôi đã quyết làm điều gì. “Bỏ cuộc” không có trong từ điển của tôi.

Điều gì quan trọng với anh nhất?

Gia đình, những người tôi quan tâm, yêu thương.

Nếu không theo sự nghiệp thể hình, anh sẽ chơi môn thể thao nào?

Bóng rổ. Tôi từng chơi hồi còn bé, nhưng tự thấy không đủ tố chất.

Ai là người truyền cảm hứng khi anh còn trẻ để theo đuổi sự nghiệp vận động viên?

Gia đình tôi và Michael Jordan.

Câu trích dẫn nằm lòng của anh?

“Tôi đã thất bại nhiều lần trong đời. Và đó là lý do tôi thành công”. Michael Jordan nói đấy!

Nhiều người nghĩ các môn thể thao hạng nặng thường đi kèm cảm xúc bùng nổ. Nhưng Walter muốn hướng đến sự điềm tĩnh sâu bên trong khi anh tập luyện.

Cảm xúc của anh khi tập luyện?

Thời trẻ, tôi từng tập luyện trong cơn tức giận. Khi trưởng thành, cảm xúc đó chuyển hóa thành sự tập trung. Tôi muốn nâng tạ không phải bằng cơ bắp, mà bằng ý chí.

Mỗi khi đi thi đấu, anh muốn ai có mặt để cổ vũ mình?

Mẹ tôi.

Anh có bài hát “ruột” nào thường nghe trước khi thi đấu không?

Tôi thường nghe Hip-hop. Còn bài nào thì không cố định, tùy lúc thôi!

Bộ phim yêu thích của anh về thể thao?

Phim nào ngày Chủ nhật chiếu thì tôi xem. (Cười)

Anh giải trí thế nào?

À, tôi là một fan lớn của video game đấy. Nghiện game chắc chắn không lành mạnh rồi. Nhưng tôi chỉ chơi để giải tỏa áp lực cho trí não mà thôi. Bạn biết đó, tôi phải làm việc 80-90 giờ mỗi tuần. Giải trí bằng game thật sự xả stress lắm!

Trở thành một vận động viên đã mang lại cho anh những giá trị gì?

Bạn học được lòng hy sinh, ý thức trách nhiệm và tinh thần thượng võ. Đó là những bài học vô giá mà đứa trẻ nào cũng nên thẩm thấu.

Một từ dùng để mô tả anh?

Thor! (Thần Sấm)

Bề ngoài hầm hố nhưng bên trong là một trái tim giàu tình cảm. Có lẽ vì thế mà Walter liên tưởng bản thân với nhân vật Thor của series Avengers.

Anh đã từ bỏ những gì để theo nghiệp vận động viên?

Chắc là mọi thứ đấy! (Cười). Tôi bỏ lỡ biết bao lần gia đình tụ họp (vì phải đi luyện tập, thi đấu xa nhà). Lẽ ra, nếu tôi trở thành kiến trúc sư thì đã giàu rồi, nhưng tôi chọn theo đuổi niềm đam mê từ thời tuổi trẻ của mình. Biết làm sao đây, thể thao và thể hình đã chọn tôi rồi! (Cười)

Cảm ơn Walter và chúc anh ngày càng thành công trên con đường truyền cảm hứng xây dựng một lối sống khỏe, đẹp cho mọi người!

ĐƯỜNG THIÊN KHUÊ (ghi theo lời kể của nhân vật)